Histórica remontada del Deportivo

Estadio Municipal de Riazor, A Coruña – 07/03/2001 – Segunda fase de grupos
Deportivo
Deportivo
Pandiani 57, 76, 84 Tristán 60
4 - 3
PSG
  • Okocha 29
  • Laurent Leroy 43, 55
PSG
Al borde del abismo

"Las decisiones del entrenador me brindaron la oportunidad de ser clave en el partido". Walter Pandiani

2000/01

• Con siete goles, Raúl González se convirtió en el primer jugador en finalizar como máximo goleador de la UEFA Champions en dos ocasiones después de haber compartido el honor con Mário Jardel (FC Porto) y Rivaldo (FC Barcelona) en la campaña 1999/2000.

• Se marcaron 63 goles en 16 partidos en la primera jornada, lo cual es el récord. Mientras, el FC Bayern München batió al Valencia CF en la final de una edición en la que se marcaron 449 goles, saliendo a una media de 2,86 goles por partido.

• EL RC Deportivo La Coruña llegó hasta los cuartos de final tras un emocionante partido contra el Paris Saint-Germain en el que iba perdiendo 0-3 en el minuto 55 de un partido de la segunda fase de grupos. Pero un 'hat-trick' de Walter Pandiani ayudó a remontar el partido y a terminar ganando por 4-3. 

El panorama pintaba muy malo para el RC Deportivo La Coruña a los 55 minutos de su enfrentamiento ante el Paris Saint-Germain FC con el 3-0 en contra en el marcador, pero un 'hat-trick' del sustituto Walter Pandiani ayudó a consumar el milagro para el equipo español que terminó logrando una victoria para enmarcar por 4-3.

La medicina comenzó a ser administrada en el descanso, cuando el Deportivo iba perdieron 2-0 con un gol del delantero Jay-Jay Okocha y otro de Laurent Leroy, y el entrenador Javier Irureta le dio un tratamiento de silencio a sus jugadores. "Por espacio de cinco o seis minutos en el descanso simplemente dejé que los jugadores se sentaran en silencio. Eso les dio el tiempo necesario para pensar en su actuación, para hacer un poco de auto análisis. Luego tuve unos minutos para hablar del partido, en donde les dije que teníamos que reponernos y ganar", explicó el técnico.

El medicamento de Irureta no funcionó de manera inmediata. Leroy marcó el 3-0 tras el descanso con un gran gol, pero al final los jugadores captaron el mensaje y desplegaron un juego de ataque avasallador en 27 minutos. Un gol de cabeza de Pandiani a los 57 minutos volvió a meter al club gallego en el partido, y tres minutos después otro tanto de cabeza de Diego Tristán en el primer balón que tocaba puso el 3-2 en el marcador. El techo del estadio Riazor se había levantado. La carrera para unirse al Galatasaray AŞ y avanzar a la siguiente fase había comenzado.

Con 14 minutos por disputarse llegó el empate. Una vez más cortesía de Pandiani, que remató con la cabeza un centro de Roy Makaay antes de completar la remontada a seis minutos del final tras marcar, el propio Makaay y también de cabeza, un saque de esquina en el primer palo. Las esperanzas de llegar a los cuartos de final para el PSG se habían acabado. El Depor se había hecho con el segundo lugar sabiendo que si sumaban un punto en su siguiente encuentro ante el AC Milan estaban en la siguiente ronda. Y el los gallegos no fallaron.

Estrellas

  • Naybet

    El autoritario defensa Nourredine Naybet fue el eje de la zaga del RC Deportivo La Coruña durante su exitosa etapa a comienzos de siglo. En sus ocho temporadas en el club, el Deportivo ganó la Copa del Rey, terminó subcampeón de la Liga en dos ocasiones, y logró su primer campeonato liguero en 2000 después de 96 años de historia. Naybet, campeón de la Copa de Portugal con el Sporting Clube de Portugal en 1995, disputó casi 300 partidos con el Depor antes de acabar su carrera en el Tottenham Hotspur FC.

  • Pandiani

    Pandiani, un potente delantero que siempre fue una gran amenaza en el juego aéreo, hizo honor durante toda su carrera al apodo de 'El Rifle'. Pasó gran parte de su carrera en el España, donde llegó en 2000 gracias al RC Deportivo La Coruña tras conquistar el título de liga en su Uruguay natal. Pandiani guardó lo mejor de sí para las rondas eliminatorias: ganó la Copa del Rey con tres equipos distintos y terminó como máximo goleador con 11 tantos cuando el RCD Espanyol finalizó como subcampeón de la Copa de la UEFA de 2007/08. Sorprendentemente, solo fue internacional con su selección en cuatro ocasiones.

  • Okocha

    Okocha, un mediapunta de enorme habilidad y talento era "tan bueno que le llamaban dos veces", según un popular cántico de cuando estaba en el Bolton  Wanderers FC. Se hizo un nombre en el Eintracht Franfurt y encandiló al público durante sus etapas en Turquía, Francia, Inglaterra y Catar, aunque tuvo la mala fortuna de no lograr ningún gran título a nivel de clubes. A nivel internacional fue un asunto diferente, ya que Okocha ayudó a Nigeria a conquistar la Copa de las Naciones de África en 1994 y el Oro Olímpico en Atlanta dos años después.

¿Qué sucedió a continuación?

• El RC Deportivo La Coruña empató 1-1 ante el AC Milan para echar a los italianos de los cuartos de final, donde perdió el equipo gallego por 3-2 en el global de la eliminatoria ante el Leeds United AFC tras caer por 3-0 en la ida.

• El Depor quedó en segundo lugar por detrás del Real Madrid CF en la Liga, tal y como lo hicieron la siguiente campaña, pero tras ubicarse en el tercer puesto de la clasificación en dos años consecutivos sufrieron una debacle y descendieron en la campaña 2010/11.

• El Paris Saint-Germain FC sólo sumó ocho puntos en sus últimos seis encuentros para ubicarse noveno en la Ligue 1, por detrás de clubes como el CS Sedan-Ardennes, ES Troyes AC y el SC Bastia.

• Tres semanás después de su 'hat-trick' ante el PSG, Walter Pandiani hizo su debut internacional en la derrota por 1-0 ante Paraguay. El delantero sólo representaría a Uruguay en cuatro oportunidades más y no marcó goles. 

• El Deportivo protagonizó otra remontada histórica tres años más tarde cuando, tras perder por 4-1 en el partido de ida de los cuartos de final, un tempranero gol de Pandiani marcó el camino para derrotar a los lombardos por 4-0 en casa. 

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