El Barcelona sucumbe ante el Valencia

Estadi de Mestalla, Valencia – 02/05/2000 – Semifinal
Valencia
Valencia
Angulo 10, 43 Mendieta 45+2 (P) Claudio López 90
4 - 1
Barcelona
  • Pellegrino 27 (o.g.)
Barcelona
Toque de genialidad

"Estamos creando grandes expectativas. La gente y toda la ciudad está esperando", dijo Héctor Cúper.

1999/00

• España tuvo tres representantes en semifinales (Real Madrid CF, FC Barcelona y Valencia CF) y por primera vez dos equipos del mismo país estuvieron presentes en el gran encuentro de la UEFA Champions League.

• El Barcelona en los 16 partidos de esa UEFA Champions League y la temporada acabó con un récord de 45 goles. Rivaldo anotó diez, y compartió el título de máximo goleador con Mário Jardel y Raúl González.

• Simone Inzaghi se convirtió en el segundo jugador en marcar cuatro goles en un partido de Champions en la victoria del S.S. Lazio frente al Olympique de Marseille por 5-1 en la segunda fase de grupos. El jugador del Milan Marco Van Basten había logrado esa hazaña en 1992.

Pocos confiaban en el Valencia CF cuando el sorteo lo emparejó con el FC Barcelona en semifinales. En el partido de ida, los hombres de Héctor Cúper intentarían conseguir una cómoda victoria con la que poder viajar a Barcelona con esperanzas. Y vaya si lo hicieron.

La primera campaña del Valencia en la UEFA Champions League tuvo nubes y claros. En Mestalla se mostró muy fuerte y en ocasiones con un juego maravilloso. En cuartos de final pasó por encima de la S.S. Lazio. Pero fuera de casa no tuvo tanto éxito y solo cosechó dos victorias en siete choques como visitante. Menos mal que Jekyll era más poderoso que Hyde.

Bajo un gran ambiente en Mestalla, Miguel Ángel Angulo adelantó al Valencia en los primeros minutos. Pero el equipo ‘ché' vio como el argentino Claudio López fallaba una clara ocasión y poco después Mauricio Pellegrino se introducía el balón en propia puerta. Pero el Valencia no bajó los brazos y recuperó la ventaja dos minutos antes de llegar al descanso.

Kily González puso un precioso centro para la llegada de Angulo, que puso el balón en el fondo de la portería por el palo corto. Y en el siguiente ataque llegó el mazazo del Valencia. Angulo fue derribado dentro del área por Carles Puyol, y Gaizka Mendieta se encargó de batir a Ruud Hesp desde los once metros.

Con Dani tratando de sustituir al sancionado Luis Figo y Javier Farinós persiguiendo a Rivaldo por todo el campo, el Barcelona no pudo acortar distancias. De hecho, fue el equipo local el que pudo marcar más goles, pero Hesp detuvo dos ocasiones de Mendieta, y un taconazo de Farinós salió fuera por poco.

Con el equipo catalán buscando el segundo gol que les diera más opciones para la vuelta, el Valencia cerró el partido. El italiano Amadeo Carboni se deshizo de Simão y cedió el balón para el ‘Piojo' López, que hizo el cuarto con bonito disparo. Los de Cúper rozaban la final.

Estrellas

  • Mendieta

    Una de las grandes figuras que puso al Valencia CF entre los grandes de Europa, el internacional español Mendieta era capaz tanto de ayudar a su defensa como de hacer daño a sus rivales. Nombrado en dos ocasiones mejor centrocampista de la UEFA Champions League cuando el Valencia fue subcampeón en 2000 y en 2001, después fichó por el Middlesbrough FC y ganó la Copa de la Liga en 2004, un título que logró dos veces en tres temporadas.

  • Rivaldo

    Jugador con un talento superlativo, sólo él fue capaz de ganar ligas en Brasil, España, Grecia y Uzbekistán. Pero lo que realmente hizo distinto a Rivaldo fue su forma de jugar. Sus recortes y sus fintas, y sus extraordinarios saques de falta. Ganó el Ballon d'Or en 1999, la Copa Mundial de la FIFA 2002 con Brasil y después la UEFA Champions League 2002/03 tras dejar el FC Barcelona para fichar por el AC Milan.

  • F. De Boer

    De Boer saltó a la fama como lateral izquierdo en el AFC Ajax antes de pasar a jugar como defensa central, posición que hizo suya durante 14 años en la selección holandesa. Ganó cinco títulos de liga, la Copa de la UEFA y la UEFA Champions League antes de trasladarse, junto con su hermano gemelo Ronald, al FC Barcelona. Obtuvo el título de Liga en 1998/99, pero no logró alcanzar el nivel que había demostrado en Ámsterdam.

¿Qué sucedió a continuación?

• El FC Barcelona vino por detrás para ganar el partido de vuelta 2-1 ocho días después, pero fue el Valencia CF el que avanzó a su primera final en la que, con Amedeo Carboni sancionado, cayó por 3-0 ante el Real Madrid CF.

• Este fue el comienzo de cinco temporadas memorables para el Valencia, ya que puso fin a una espera de 31 años con dos títulos de Liga, además de ganar la Copa de la UEFA en 2004, todo bajo el mando de Rafael Benítez, quien sustituyó a Héctor Cúper en el verano de 2001.

• El Barcelona sumó tan solo dos puntos en sus últimos tres partidos de Liga, y se vio superado en la lucha por el título por el RC Deportivo La Coruña, con el Valencia finalizando tercero igualado a puntos con el club catalán.

• El Valencia llevó la final a los penaltis contra el FC Bayern München 12 meses más tarde en San Siro, pero una vez más tuvo que conformarse con el segundo lugar. Mauricio Pellegrino falló el lanzamineto decisivo para que el Bayern ganara por 5-4.

• Significó el fin de una era para el Barcelona, ya que tanto el entrenador Louis van Gaal como, después de 22 años en el cargo, el presidente Josep Lluís Núñez, pusieron fin a su etapa en el club, mientras que Luis Figo se marchaba a su más acérrimo rival, el Real Madrid CF.

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