La Juventus cae eliminada por la gran eficacia del United

Delle Alpi, Turín – 21/04/1999 – Semifinal
Juventus
Juventus
Inzaghi 6, 11
2 - 3
Man. United
  • Keane 24
  • Yorke 34
  • Cole 83
Man. United
Al borde del abismo

"Increíble, solo increíble. Por ganar este partido como lo hemos hecho. Ha sido fenomenal", dijo Andrew Cole.

1998/99

• El Manchester United FC anotó 20 goles en la fase de grupos (incluidos seis tantos en los dos empates 3-3 ante el FC Barcelona, campeón español), y pasó a la siguiente fase a pesar de ganar solo dos de los seis partidos.

• Juventus, Galatasaray AŞ y Rosenborg BK acabaron empatados a puntos en el Grupo B. Turcos y noruegos se quedaron fuera por diferencia de goles. La Juve se clasificó a pesar de ganar solo un encuentro.

• El delantero del FC Dynamo Kyiv Andriy Shevchenko y el ariete del United Dwight Yorke acabaron como máximos goleadores del campeonato con ocho tantos cada uno. Además, era la primera UEFA Champions League que disputaba Yorke.

A pesar de comenzar rematadamente mal, el Manchester United FC tenía una ventaja sobre la Juventus que se llamaba Roy Keane.

Tal fue la influencia del centrocampista irlandés en Turín, que parecía que el United tenía un jugador extra, ya que había un Keane permanentemente ayudando en ataque y otro Keane cerrando a la Juve en defensa. Estuvo inmenso.

Despreciados como "niños" sólo unas pocas temporadas antes, los jóvenes de la cantera del United se convirtieron en candidatos a todo en Europa. Pero el desánimo llegó a las filas inglesas tras el empate a uno de la ida y más aún cuando la eliminatoria se puso 3-1 en contra.

Siempre astuto, Filippo Inzaghi fue el hombre que primer golpeó. Sólo habían transcurrido seis minutos cuando el internacional italiano se desmarcó de Gary Neville para aprovechar un centro de Zinédine Zidane. Pronto marcó el segundo gracias a un disparo con efecto que superó a Peter Schmeichel gracias a que golpeó primero en Jaap Stam.

El United necesitaba dos goles entonces, y por suerte Keane no es la clase de hombre que se rinde sin luchar. Tenaz y enérgico como siempre, el dorsal '16' del United demostró una coordinación perfecta en el minuto 24 para rematar un saque de esquina botado por David Beckham y superar a Angelo Peruzzi.

Luego, a la media hora de partido, recibió una amarilla que le dejaba sin jugar la final. Pero nadie pudo penetrar su escudo. La amonestación simplemente echó más gasolina al fuego que ardía en el interior de Keane. Su equipo empató momentos después gracias a un centro de Andrew Cole que remató el caribeño Dwight Yorke.

El mismo Yorke envió un balón al poste antes del descanso, pero la Juve siempre es dura de roer y logró marcharse al vestuario con ventaja. Inzaghi envió el balón a la red una vez más, sumando otro tanto en la cuenta del hombre que "nación en fuera de juego" según palabras de Sir Alex Ferguson.

El United volvió a mandar otro balón contra el poste, está vez por medio de Denis Irwin. Pero no importó. Porque a siete minutos del final Yorke atravesó la defensa rival, fue derribado por Peruzzi pero permitiendo a su compañero Cole marcar a puerta vacía.

El numeroso contingente de aficionados ingleses desplazados enloqueció. El United alcanzó su primera final de Copa de Europa en 31 años derrotando a la Juventus en Turín. ¿Podía haber sido mejor? Incluso sin Keane, pueden apostar a que sí.

Estrellas

  • Cole

    Bendecido con una velocidad endiablada y una condición física envidiable, la mayor habilidad de Cole era estar en el sitio correcto en el momento adecuado. Después de una temporada prolífica con el Newcastle United FC, firmó por el Manchester United FC por una cifra récord en el mercado británico por aquel entonces. Cole ganó cinco título de la Premier League, dos Copas de Inglaterra y la UEFA Champions League en 1999 bajo el mandato de Sir Alex Ferguson, que contaba en ataque con Cole, Dwight Yorke y Teddy Sheringham.

  • Keane

    Intenso y agresivo, Keane cambió el significado del término centrocampista 'box-to-box'. El sucesor de Eric Cantona como capitán en el Manchester United FC ganó siete veces la Premier League y cuatro la FA Cup en Old Trafford. Se perdió la final de la UEFA Champions League en 1999 por la tarjeta que vio en las semifinales frente a la Juventus, y después ganó el título de Escocia con el Celtic FC, hasta que el internacional por la República de Irlanda pasó a ejercer como técnico.

  • Inzaghi

    Durante dos décadas, el delantero italiano, un clásico cazador de goles, fue una presencia no deseada a las espaldas del último defensor rival. Ganó el Scudetto en 1998 antes de que la Juventus lo vendiera al AC Milan, y se lo hizo pagar a su ex equipo al imponerse con su nuevo club en la final de la UEFA Champions League en 2003. Inzaghi siempre se guardó lo mejor para la escena europea, y anotó dos goles en la final contra el Liverpool FC cuatro años más tarde.

¿Qué sucedió a continuación?

• El Manchester United fue coronado campeón de Europa por segunda vez gracias a su dramática victoria ante el FC Bayern München. Los goles de Teddy Sheringham y Ole Gunnar Solskjær dieron la vuelta al marcador para que el United venciera por 2-1.

• Aquel triunfo completó un magnífico triplete para el United, que conquistó su sexto título de la Premier League en ocho temporadas y levantó la FA Cup con una gran victoria ante el Newcastle FC en la final de Wembley.

• La Juventus terminó la Serie A en la sexta plaza, 16 puntos por debajo del campeón, el AC Milan. Aquel verano Marcello Lippi fue sustituido en el banquillo por Carlo Ancelotti, pero regresó en el 2001 después de dos segundos puestos.

• Durante su segunda etapa, la Juve de Lippi fue derrotada por el United en la segunda fase de grupos de la UEFA Champions League 2002/03, pero alcanzó la final de Old Trafford, donde cayó en los penaltis ante el Milan.

• Sir Alex Ferguson ha pasado 25 años como entrenador del United. Alcanzó tres veces la gran cita de la UEFA Champions League pero ganó sólo una, la de 2008. El FC Barcelona le derrotó en 2009 y 2011.

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