La tristeza del Chelsea llega de la mano de la gloria del United

Stadion Luzhniki, Moscú – 21/05/2008 – Final
Man. United
Man. United
Cristiano Ronaldo 26
1 - 1
Chelsea
  • Lampard 45
Chelsea
Al borde del asiento

"Fallé mi penalti y sentí que era el peor día mi vida. Ahora es el día más feliz de mi vida", dijo Cristiano Ronaldo.

2007/08

• El Liverpool FC derrotó al Beşiktaş JK por 8-0 en Anfield en la cuarta jornada, en lo que fue la mayor goleada de la historia de la competición. El también inglés Arsenal FC había derrotado al SK Slavia Praha por 7-0 en la anterior jornada.

• A los 43 años y 253 días, el portero del S.S. Lazio Marco Ballotta se convirtió en el jugador de mayor edad en disputar un partido de la UEFA Champions League cuando jugó los 90 minutos de la derrota por 3-1 ante el Real Madrid CF en la sexta jornada.

• El Manchester United FC venció al Barcelona por 1-0 en el encuentro de vuelta de las semifinales, sumando su 12º triunfo consecutivo en casa. El club inglés no pudo llegar a enlazar 13, ya que empató sin goles ante el Villarreal CF en la primera jornada de la siguiente temporada.

Cuarenta años después de su primer triunfo en la Copa de Europa, a mitad de siglo del accidente aéreo de Munich y en la noche del récord de Ryan Giggs en su encuentro número 759 con el club, la noche del Manchester United FC, que luchaba por la final de la UEFA Champions League 2007/08, estuvo a punto de echarse a perder.

Después de una épica campaña en la competición nacional que vio al United escaparse del Chelsea FC en la cima de la Premier League, esta primera final inglesa ofreció su propia dosis de emotividad en un estadio Luzhnik regado por la incesante lluvia.

El United fue el primero en mostrar sus armas a los 26 minutos, cuando Cristiano Ronaldo dejó atrás a Michael Essien para saltar majestuosamente para cabecear el centro de Wes Brown al fondo de las mallas en su tanto número 42 para el club en la temporada.

Animado por el efervescente Owen Hargreaves y calmado por el sereno Paul Scholes, la portería del Manchester se vio amenazada por primera vez cuando Rio Ferdinand remató inadvertidamente con la cabeza, aunque Edwin van der Sar se mostró seguro.

Petr Čech fue igualmente efectivo para evitar el tanto de Carlos Tévez, y a continuación el de Michael Carrick, después de un gran movimiento del United. El Chelsea, pragmático como siempre a pesar de la marcha de José Mourinho, hizo su trabajo, y alcanzaría el empate al filo del descanso. Lampard apareció entre Van der Sar y Ferdinand para desviar a la red el remate inicial de Essien.

La fortuna favorecía a los blues y el impulso ahora también parecía estar de su parte. Didier Drogba disparó al poste con un remate tan venenoso como engañoso, pero la prórroga era inevitable. Lampard fue el siguiente en verse frustrado por la madera, después de aprovechar una gran habilitación de Michael Ballack antes de rematar al larguero.

Giggs, que había saltado desde el banquillo para romper el récord de larga data de Sir Bobby Charlton, estuvo a punto de marcar esta conmovedora noche con el tanto del triunfo, aunque finalmente fue frustrado por John Terry. Drogba fue expulsado tras un encontronazo entre ambos equipos antes de llegar a la lotería de los penaltis.

Ronaldo dejaba el título en bandeja al Chelsea tras fallar su intento en el décimo lanzamiento, por lo que el capitán del Chelsea, Terry, tenía la posibilidad de dar a su equipo su primera Copa de Europa. La pérdida de equilibrio de Terry y el poste izquierdo evitaban el festejo del conjunto blue una vez más. Giggs convirtió, Nicolas Anelka no soportó la presión y, a poca distancia de la mítica Plaza Roja de Moscú, después de todo la noche era para los diablos rojos.

Estrellas

  • Van der Sar

    El jugador con más partidos internacionales con Holanda, Edwin Van der Sar, llamó la atención por primera vez en el equipo del AFC Ajax que ganó la UEFA Champions League de 1995. Su buen hacer con el conjunto de la Eredivisie le sirvió para fichar por la Juventus, y luego el Fulham FC inglés. En 2005 llegó al Manchester United FC y ha sido el que más ha hecho olvidar a Peter Schmeichel en la portería de Old Trafford. Ha conseguido tres títulos de liga consecutivos y la UEFA Champions League de 2008.

  • Cristiano Ronaldo

    Ronaldo llamó la atención del técnico del Manchester United FC Alex Ferguson en tan sólo once partidos de liga con el Sporting Clube de Portugal. El extremo luso fue adaptándose poco a poco hasta afianzarse definitivamente en la campaña 2006/07, la primera de tres Premier Leagues seguidas. Ronaldo marcó 42 goles en la siguiente campaña, en la que el United alzó la UEFA Champions League. Llegó al Real Madrid CF en verano de 2009 por una cantidad récord de 94 millones de euros, y anotó 50 goles en 51 partidos de la Liga.

  • Terry

    Jugador de un solo club, Terry ha sido el corazón del Chelsea FC desde que sucediera a Marcel Desailly como capitán en agosto de 2004, llevando a los blues a dos títulos consecutivos de la Premier League, los primeros en 50 años. Hombre vital en la selección de Inglaterra, Terry falló desde el punto de penalti cuando se le presentó la oportunidad de ganar la primera Copa de Europa para el club en 2008. Sin embargo, Terry ha conseguido cuatro títulos de la FA Cup y tres coronas de la Premier League.

¿Qué sucedió a continuación?

• El Manchester United FC alcanzó la final de la UEFA Champions League la siguiente temporada pero no pudo convertirse en el primer equipo que defiende con éxito el título de campeón al perder, 2-0, con el FC Barcelona en Roma.

• Ryan Giggs, quien superó a Sir Bobby Charlton como jugador con más apariciones en Europa en la historia del United al disputar la final de 2008 también ha superado al ganador de la Copa Mundial de la FIFA de 1966 en apariciones en liga con 606 encuentros disputados.

• El gol de Cristiano Ronaldo en Moscú fue su tanto número 42 en la temporada. El extremo portugués cosechó 26 goles para el United la temporada siguiente antes de fichar por el Real Madrid CF a cambio de una cifra récord de 94 millones de euros.

• El conjunto de Sir Alex Ferguson retuvo su corona de la Premier League en 2008/09 pero la temporada siguiente no pudo lograr su cuarto título consecutivo al terminar segundo, a un punto del Chelsea FC de Carlo Ancelotti.

• La derrota en Moscú fue el último partido de Avran Grant al mando del Chelsea. Luiz Felipe Scolati le sucedió y más tarde ocupó el cargo Guus Hiddink hasta que la temporada pasada llegó al puesto Ancelotti.

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