El Dépor roza la perfección

Estadio Municipal de Riazor, A Coruña – 07/04/2004 – Cuartos de final
Deportivo
Deportivo
Pandiani 5 Valerón 35 Luque 44 Fran 76
4 - 0
Milan
Milan
Al borde del abismo

"Nadie creía que pudiéramos hacerlo, especialmente ante el Milan". Walter Pandiani.

2003/04

• El FC Bayern München superó al RSC Anderlecht por 1-0 en la sexta jornada y se clasificó a expensas de su rival. Esta fue la primera de 12 derrotas seguidas que establecieron un récord negativo en la UEFA Champions League para el conjunto belga.

• El AEK Athens FC terminó su tercera participación en la fase de grupos sin lograr ni un solo triunfo. No sería hasta su partido número 22, ante el LOSC Lille Métropole en la temporada 2006/07, cuando finalmente inauguraría su casillero de victorias.

• Esta fue la primera temporada bajo el formato que la competición sigue usando hoy en día con una ronda eliminatoria extra sustituyendo a la segunda fase de grupos, lo que significa que los equipos tienen que disputar 13 partidos hasta ganar el torneo en lugar de los 17 anteriores.

Las ambiciones del RC Deportivo La Coruña en los cuartos de final de la UEFA Champions League estaban sentenciadas tras perder en la ida 4-1 ante el AC Milan, pero resurgieron tras una remontada de antología.

Sólo los aficionados más optimistas del Depor habían llegado a Riazor esa cálida tarde de abril esperando algo más que caer eliminados con la cabeza en alto. El entrenador Javier Irureta les dio el ánimo necesario para alimentar las esperanzas prometiendo ir a por los campeones de Europa como un huracán desde el pitido inicial. Los jugadores creyeron en sus palabras y tras salir vivos de una ocasión de Jon Dahl Tomasson, Walter Pandiani rompió el empate a los cinco minutos de encuentro.

Tres años antes el delantero uruguayo había inspirado la remontada más recordada del Deportivo en Europa cuando se recuperaron de un 3-0 para vencer al Paris Saint-Germain FC 4-3 en la segunda fase de grupos. Su gol en este encuentro inspiró la avalancha de ocasiones para los gallegos hacia la portería del Milan, con Víctor Sánchez atormentando a los dirigidos por Carlo Ancelotti. Diez minutos antes del descanso, justo cuando lo necesitaban, un Juan Carlos Valerón desmarcado anotó un gol de cabeza.

El estadio de Riazor estaba temblando, al igual que el Milan. El Depor sabía que era su oportunidad y la aprovechó cuando Alessandro Nesta perdió un balón en el centro del campo. Albert Luque lo recuperó, corrió 20 metros y disparó con la zurda hacia la portería de Dida que vio como el balón entraba por la escuadra. Los gallegos no sólo había resucitado de la muerte, sino que estaban en su mejor momento, y no había ni llegado el descanso.

El Milan quería volver con un disparo de Tomasson que se fue cerca, no había pasado mucho desde que Ancelotti había dado entrada a Serginho, Fran culminó una contra de los gallegos con un disparo de derecha que batió a Dida. El Depor había logrado una victoria 5-4 en el global, convirtiéndose en el primer equipo en remontar una diferencia de tres goles tras el encuentro de ida en la UEFA Champions League.

Estrellas

  • Pirlo

    Quizás uno de los mejores media puntas de su generación, Pirlo, estuvo tocado por la gloria en el momento que hizo su debut con el Brescia Calcio dos dias después de cumplir 16 años. Campeón con Italia y en la Copa Mundial de la FIFA 2006, y tras una década en el AC Milan, donde conquistó dos Serie A y dos UEFA Champions League, ahora sigue luciendo en el ocaso de su carrera con la Juventus. Con su presencia y exquisito toque de balón inspiró a Italia a llegar a la final de la UEFA EURO 2012.

  • Pandiani

    Poderoso delantero que siempre ha sido un peligro en el área, Pandini siempre ha demostrado el porqué de su apodo de El Rifle. Durante su larga carrera en España, fichó por el RC Deportivo La Coruña en 2000 tras ganar el titulo de liga en su país, Uruguay. Pandini siempre guardo lo mejor para los torneos de eliminatorias, ya que conquistó la Copa del Rey con tres clubes diferentes, y fue el máximo goleador del RCD Espanyol con 11 goles en la Copa de la UEFA 2007/08, donde el conjunto catalán fue subcampeón. Sorprendentemente, solamente jugó en cuatro ocasiones con la selección de Uruguay.

  • Valerón

    Un centrocampista con una gran técnica, habilidad en el pase y control del balón, la contribución de Valerón a lo largo de su prolongada carrera ha superado su botín de trofeos. Miembro de la selección española que conquistó el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en 1998, comenzó su carrera con el UD Las Palmas en su Canarias natal. Después jugó para el RCD Mallorca y el Club Atlético de Madrid, pero no fue hasta su llegada al RC Deportivo La Coruña cuando su carrera despegó definitivamente. A pesar de las lesiones, el centrocampista ha disputado 400 partidos con el club gallego en todas las competiciones. 

¿Qué sucedió a continuación?

• Tres días después, un penalti en las postrimerías del encuentro de Andrea Pirlo le dio la victoria a su equipo 1-0 ante el Empoli FC para mantener al AC Milan líder en la Serie A. Los lombardos ganaron la liga italiana con dos partidos por disputar.

• El RC Deportivo La Coruña perdió 1-0 en el global de la eliminatoria ante el FC Porto en las semifinales, aunque los hombres dirigidos por José Mourinho vencieron en la final al AS Monaco FC 3-0 en la final.

• El Depor terminó tercero en la liga española para volver a disputar la UEFA Champions League. Sin embargo sufrieron una debacle y descendieron en la 2010/2011 ante de regresar a la primera división el siguiente año.

• El Milan estuvo en el lado triste en otra remontada histórica 12 meses después en la final ante el Liverpool FC que se recuperó de un 3-0 en la primera parte para empatar el partido 3-3 y ganar en la tanda de penaltis.

• Siete jugadores que fueron parte del once ante el Depor estuvieron en el equipo que venció al Liverpool 2-1 en la final del 2007 donde Filippo Inzaghi, suplente ante los españoles, marcó los dos goles. 

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