Ronaldo pone Old Trafford a sus pies

Old Trafford, Manchester – 23/04/2003 – Cuartos de final
Man. United
Man. United
Van Nistelrooy 43 Iván Helguera 52 (o.g.) Beckham 71, 85
4 - 3
Real Madrid
  • Ronaldo 12, 50, 59
Real Madrid
Final dramático

"Perdí la cuenta de cuantos goles marcó Ronaldo ese día. Ronaldo dejó el campo con una gran ovación", afirmó Luís Figo.

2002/03

• El RC Deportivo La Coruña derrotó al FC Bayern München en la primera jornada para finalizar con la racha de 29 encuentros invicto del gigante bávaro en la competición, que se remontaba a diciembre de 1997 con la derrota por 1-0 ante el IFK Göteborg.

• En 2002/03 se produjo un récord de 44 empates, con tres partidos finalizando 3-3 en la sexta jornada. Lo más destacado vio al Liverpool FC remontar un 3-0 al descanso para igualar con el FC Basel 1893, y no sería la última vez.

• El AEK Athens FC griego finalizó la primera fase de grupos invicto, pero no logró la clasificación después de empatar sus seis partidos contra Real Madrid CF, AS Roma y el vigente campeón belga, el KRC Genk.

La ovación de una afición rival siempre perdura en la memoria, y ni el mayor hincha del Manchester United FC puede negar que Ronaldo mereció semejante homenaje tras su exhibición en Old Trafford en abril 2003. El delantero del Real Madrid CF coronó su espectacular noche logrando un 'hat-trick' que dejó boquiabiertos a los aficionados inglés.

Tras haber caído 3-1 en la ida disputada en el Santiago Bernabéu, Sir Alex Ferguson reconoció que la clave de la eliminatoria hubiese sido parar a Ronaldo. "Simplemente no pudimos hacerlo", se lamentó el técnico escocés. El delantero brasileño estuvo inspirado desde el principio, y en el 12' se deshizo de Rio Ferdinand para lograr el primero de su cuento.

Ruud van Nistelrooy dio un poco de esperanza al equipo local con un gol antes del descanso (su 12º de la campaña, récord de la UEFA Champions League), pero Ronaldo pronto volvió a escena. Poco después de que Luís Figo estrellara un balón en el larguero, Ronaldo hizo el segundo tras mandar a la red un buen centro de Roberto Carlos desde la izquierda. Pero Iván Helguera recortó distancias para los locales al meterse un tanto en propia puerta dos minutos después.

Pero Ronaldo acabó con cualquier esperanza del United al hacer el tercero pasada la hora de juego con un disparo desde 25 metros ante el que nada pudo hacer Fabien Barthez. Los fieles de Old Trafford se derrumbaron al ver cómo se esfumaban sus opciones de llegar a la final, pero fueron unos señores al reconocer con una sonora ovación el partidazo de Ronaldo, que fue sustituido por por Santiago Solari.

Pero si por algo se conoce al United es por no rendirse jamás. Su fe le llevó a ganar el partido por 4-3, gracias a dos goles de un David Beckham que fue suplente. En los minutos finales del partido, se veía como los jugadores del Madrid sufrían y temían por una remontada completa de los de Ferguson.

Sin embargo, el 'hat-trick' de Ronaldo resultó decisivo. "Nunca voy a olvidar esa ovación. No diría que fui el protagonista, y es que el equipo trabajó muy bien", dijo el ariete brasileño. Poca gente en Manchester está de acuerdo con esa humildad mostrada por Ronaldo.

Estrellas

  • Beckham

    Desde el momento en que Beckham se dio a conocer con un gol desde el centro del campo, el centrocampista inglés ha estado siempre en el punto de mira. Inicialmente no siempre por las razones adecuadas, pero se ganó un lugar en el corazón de su país tras superar los 100 encuentros como internacional con Inglaterra. Los precisos pases de Beckham ayudaron al Manchester United FC a lograr seis campeonatos de liga y la UEFA Champions League de 1999, y la estrella británica también obtuvo la Liga con el Real Madrid CF.

  • Ronaldo

    Reconocido como el mayor anotador en la historia de la Copa Mundial de la FIFA, durante más de una década la estrella de Ronaldo brilló con intensidad. Marcó 273 goles en 402 partidos en las filas de PSV Eindhoven, FC Barcelona, FC Internazionale Milano, Real Madrid CF y AC Milan entre 1994 y 2008, así como 62 tantos en 97 encuentros como internacional. Dos veces campeón del mundo, junto a Zinédine Zidane es el único futbolista que ha ganado el premio al Jugador del Año de la FIFA en tres ocasiones.

  • Luís Figo

    Figo era el líder de la generación de oro de Portugal y fue 15 años estandarte de la selección lusa. Producto de la cantera del Sporting Clube de Portugal, disfrutó del éxito en el FC Barcelona y su traspaso al Real Madrid CF en 2000 dio la vuelta al mundo. Llegaron más títulos para Figo, logrando el Ballon d'Or y la UEFA Champions League de 2002. Figo acabó su carrera en el FC Internazionale Milano, ganando el Scudetto en cada una de las cuatro temporadas que pasó en la ciudad lombarda.

¿Qué sucedió a continuación?

• El Real Madrid CF se encontró con la Juventus en semifinales, aunque su ventaja de 2-1 del choque de ida fue anulada en Delle Alpi después de que el equipo italiano anotara tres goles que restaron valor a la postrera respuesta de Zinédine Zidane.

• Todos los ojos estaban puestos una vez más en Old Trafford para la final entre la Juventus y el AC Milan, que certificaron el primer empate a cero en la era de la UEFA Champions League. El conjunto rossoneri se impuso por 3-2 en los penaltis.

• Vicente del Bosque guió al Madrid al título de Liga, pero un día más tarde descubrió que su contrato no sería renovado. El telón también cayó para Fernando Hierro en el Santiago Bernabéu después de más de 500 partidos.

• Carlos Queiroz ocupó su lugar, siendo el primero de los cinco entrenadores que pasarían por el Bernabéu en tres temporadas. A pesar de sumar a David Beckham por 35 millones de euros en el verano de 2003, el Madrid no levantaría otro trofeo hasta mayo de 2007.

• El United siguió adelante y pasó su propia mala racha, pero en 2008 un once con Rio Ferdinand y Wes Brown, los únicos supervivientes del choque ante el Madrid, superó al Chelsea FC en los penaltis para ganar la UEFA Champions League.

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