El Basilea se sobrepone y pasa por encima del Liverpool

St. Jakob-Park, Basilea – 12/11/2002 – Fase de grupos
Basel
Basel
Rossi 2 Giménez 22 Atouba 29
3 - 3
Liverpool
  • Murphy 61
  • Šmicer 64
  • Owen 85
Liverpool
Final dramático

"Si el partido hubiera durado cinco minutos más, el Basilea habría perdido", dijo Gérard Houllier.

2002/03

• El RC Deportivo La Coruña derrotó al FC Bayern München en la primera jornada para finalizar con la racha de 29 encuentros invicto del gigante bávaro en la competición, que se remontaba a diciembre de 1997 con la derrota por 1-0 ante el IFK Göteborg.

• En 2002/03 se produjo un récord de 44 empates, con tres partidos finalizando 3-3 en la sexta jornada. Lo más destacado vio al Liverpool FC remontar un 3-0 al descanso para igualar con el FC Basel 1893, y no sería la última vez.

• El AEK Athens FC griego finalizó la primera fase de grupos invicto, pero no logró la clasificación después de empatar sus seis partidos contra Real Madrid CF, AS Roma y el vigente campeón belga, el KRC Genk.

El entrenador del FC Basel 1893, Christian Gross, describió en la previa del encuentro este choque como "el partido de los partidos", y no se equivocó.

Para el campón suizo, el trabajo duro ya estaba casi hecho antes incluso de la visita del Liverpool FC, pero el punto que el debutante en la UEFA Champions League necesitaba para garantizar su clasificación lo consiguió de una forma inverosímil a pesar de ir ganando por 3-0.

El conjunto de Gérard Houllier necesitaba una victoria para alcanzar la segunda fase de grupos, algo que parecía difícil desde el inicio, pero que se convirtió en algo mucho más complicado después de 90 segundos, cuando Hakan Yakin superó la trampa del fuera de juego y asistió a Julio Hernán Rossi para que este hiciera el primer tanto del partido. Emile Heskey envió minutos más tarde un balón al larguero después de que Pascal Zuberbühler tocara ligeramente con los dedos, pero en los primeros minutos era el Basilea el que llevaba la iniciativa.

No fue por tanto una sorpresa cuando Yakin, tras otro gran movimiento, asistió a Christian Giménez mediada la primera mitad, para que este superara a Jerzy Dudek. El Basilea consiguió anotar su tercer gol gracias a un gran lanzamiento de falta de Thimothée Atouba, convirtiendo en una misión imposible el objetivo del Liverpool de llevarse el triunfo.

Sin embargo, el conjunto inglés logró recuperarse del mazazo. Cuando había transcurrido una hora de partido, el Basilea aún ganaba por tres goles, controlaba el encuentro y parecía estar prácticamente clasificado para la siguiente ronda. Un gran remate de Danny Murphy desde el borde del área dio algo de esperanzas a los ingleses y obligó al Basilea a no relajarse.

Sólo tres minutos después, el público de St. Jakob-Park empezó a morderse las uñas, ya que Milan Baroš hizo un gran regate, mezcla de suerte y habilidad, que sirvió para que Vladimir Šmicer hiciera el segundo de su equipo. El Basilea luchó desesperadamente para que el daño no fuera mayor, pero a pesar de sufrir unos tensos cinco últimos minutos después de que Michael Owen empatara el partido de penalti, finalmente consiguió sumar el punto que necesitaba para lograr el pase.

La leyenda del club Roy Evans dijo una vez que "el Liverpool sin fútbol europeo es como un banquete sin vino". El club inglés tendría como consolación la participación en la Copa de la UEFA, pero no hay duda de que el Basilea consiguió una merecida clasificación a pesar del susto final.

Estrellas

  • Owen

    Dotado de una velocidad eléctrica, Owen tenía 18 años cuando se presentó ante el mundo con su sensacional gol ante Argentina en la Copa Mundial de la FIFA de 1998. Marcó 118 goles en 216 partidos de Premier League con los reds y ganó la FA Cup de 2001 con ellos antes de jugar una campaña en el Real Madrid CF. Las lesiones empezaron a frenarle en el Newcastle United FC y ahora juega en el Manchester United FC.

     

  • Šmicer

    Šmicer, miembro de la selección de la República Checa que alcanzó la final de la EURO '96, llamó primero la atención en el SK Slavia Praha. Después se marchó al Liverpool en 1999 tras un periodo en el RC Lens, y ganó la FA Cup y la Copa de la UEFA en 2001. El polivalente y astuto delantero, dejó su nombre grabado para siempre en la mente de los aficionados de Anfield al salir desde el banquillo y anotar un gol en la final de la UEFA Champions League de 2005 ante el AC Milan.

  • Hakan Yakin

    El internacional suizo Hakan Yakin, que ha disputado las fases finales de cuatro grandes torneos y anotó tres goles en la UEFA EURO 2008 disputada en suelo propio, disfrutó de un gran éxito en el FC Basel 1893. El mediapunta pasó etapas de su carrera en el VfB Stuttgart, Galatasaray AŞ y en el Al Gharafa de Catar, antes de regresar a Suiza en 2009. Allí fichó por el FC Luzern, donde sería entrenado por su hermano Murat.

¿Qué sucedió a continuación?

• El FC Basel 1893 se quedó fuera en la segunda fase de grupos a pesar de acabar con los mismos puntos que la Juventus, que fue segunda, por culpa de la peor diferencia de goles.

• El Liverpool FC derrotó al AJ Auxerre por 3-0 en el global de la eliminatoria de octavos de final de la Copa de la UEFA, pero en cuartos iba a caer por 3-1 en el global ante el Celtic FC, por entonces campeón escocés.

• Los reds volvieron a la Copa de la UEFA la siguiente campaña tras finalizar quinto en la Premier League. Al menos derrotó al Manchester United FC en la final de la Copa de la Liga.

• Hakan Yakin, fundamental en la eliminación del Liverpool, fichó por el PSG en julio de 2003 tras marcar 43 goles en 131 partidos de liga con el Basilea.

• Rafael Benítez remplazó a Gérard Houllier en Anfield en el verano de 2004, y con el equipo inglés ganó la UEFA Champions League en su primera temporada y tras una dramática final frente al AC Milan.

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